Getting Involved: Access to Higher Education/ Involucramiento: El aceso a la educacion superior para las communidades de color con poca reprecentacion

By Jose Morales Diaz
Guerillero

Historically, students of color from various forms of underrepresented communities have struggled to achieve presumably unattainable heights. The rising costs of tuition, confusion about navigating the college system, and a lack of college preparation (both academically and financially) are all factors number that significantly affect the underrepresented communities from accessing higher education. In my time as an undergraduate student, I would like to share that there are ways around these concerns as there are a vast amount of resources available in the community.
For various students of color, higher education is often not an option. Due to the rising costs of tuition on a yearly basis, paying for school has become a huge obstacle.

Fortunately, various forms of college preparatory programs do exist to assist students as they pursue higher education. Programs such as Both GEAR UP (Gaining Early Awareness and Readiness for Undergraduate Programs) and TRiO Upward Bound are federally funded initiative programs designed to serve underrepresented students by preparing them to graduate from high school and successfully become admitted to college. They provide students with high school academic support, free tutoring services, free college field trips, personal counseling, and scholarship opportunities to help students lighten the financial burden of college.

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The Advancement Via Individual Determination (AVID) Programis a class that students can enroll in which helps support them throughout high school by developing their skills in note-taking, time-management, study skills, tutoring, and ultimately, exposing them to numerous college resources. College scholarship programs currently do exist to award deserving, promising students the ability to attend college for little to no cost! For instance, Salt Lake Community College (SLCC) has implemented its Partnerships for Accessing College Education (PACE) Scholarship Program to provide students with a two-year scholarship to SLCC as long as they meet certain requirements, such as attending West, East, Highland or Cottonwood High School, having a GPA of 2.5 or have, and writing a personal reflection of themselves. Once accepted not only are they provided with a scholarship, but PACE offers students summer opportunities through career exploration, job shadowing, resources and support systems to assist students, and the ability to potentially get credit for college math courses and general education classes!

Utah Scholars is also a program designed to motivate and prepare high school students for the rigors of college by focusing on what it takes to succeed in college. As a Utah Scholars participant, students become eligible for scholarship opportunities and are better prepared as they head into college. With this also comes the opportunity to become a Utah Scholars Coach while in college to help serve other students and take on active roles as a leader. The results are rewarding as Coaches see the progress of each student grow throughout the academic school year.
As a result, becoming actively involved at an early stage plays a fundamental role in the access and eventual success of students especially those who come from ethnic minority backgrounds. This can mean the difference between scholarship assistance vs. no financial aid, therefore affecting the completion of college. A college degree is of phenomenal value—so it is important to keep encouraging our youth to consider higher education as an option for life’s success.


Históricamente, los estudiantes de color en las comunidades con poca representación han tenido dificultades para alcanzar alturas probablemente inalcanzables, como el hecho de ir a la universidad. El aumento de los gastos de la colegiatura en los colegios, la confusión acerca de cómo navegar el sistema en las instituciones universitarias, y la falta de preparación para ir a la universidad (tanto académica y económicamente) son algunos factores que afectan de manera significativa a las comunidades con poca representación a tener acceso a la educación superior. En mi tiempo como estudiante universitario, quiero tomar la oportunidad para compartir la idea que hay muchas formas de evitar estos problemas, ya que hay una gran cantidad de recursos disponibles en la comunidad.

Por varios estudiantes de color, a menudo la educación superior a no es una opción. Debido a los crecientes costos de la colegiatura en base anual, la falta de pago para asistir a la universidad se ha convertido en un gran obstáculo para muchos. Pero afortunadamente, existen diversas formas de programas de preparación universitaria para ayudar a los estudiantes a obtener un título universitario. Ambos programas como GEAR UP (traducido como “Adquiriendo Conocimientos y Preparación Temprana para los Programas de Licenciatura”) y TRiO Upward Bound son programas que están financiados con fondos federales diseñados para servir a los estudiantes de bajo recursos a prepararlos para graduarse de la preparatoria (la high school) y llegar a ser admitidos con éxito a la universidad. Estos programas proporcionan a los estudiantes apoyo académico en la escuela secundaria, servicios de tutoría gratuitos, viajes gratis a universidades para conocer los programas que estas ofrecen, el asesoramiento personal, y muchas oportunidades para becas para ayudar a los estudiantes de aligerar los gastos universitarios. El Programa de Avance Vía Determinación Individual (AVID) es una clase que se puede solicitar en la preparatoria la cual ayuda a los estudiantes a desarrollar sus habilidades en la forma de tomar notas, la gestión del tiempo, tutoría, y exponiéndolos a numerosos recursos universitarios. Actualmente existen programas con becas universitarias para apoyar a los estudiantes con sus estudios seglares económicamente. Por ejemplo, Salt Lake Community College , o el Colegio Comunitario de Salt Lake (SLCC) ha puesto en marcha su programa de PACE (Partnerships for Accessing College Education) que se traduce como “Asociaciones para el acceso a la educación universitaria”, tiene como propósito de proporcionar a los estudiantes con una beca de dos años para SLCC, siempre y cuando cumplan con ciertos requisitos, tales como asistir a la West, East, o Highland, o Cottonwood High, mantener un GPA de 2.5 o superior, y escribir un ensayo de reflexión personal. Una vez aceptados no sólo tienen la oportunidad de ganarse una beca, sino PACE ofrece oportunidades a los estudiantes en el verano para explorar careras, atender eventos donde pueden observar a otros profesionales en diversos trabajos, tienen acceso a recursos y sistemas de apoyo para ayudar a los estudiantes, y potencialmente se les ofrece la oportunidad de obtener crédito por cursos de matemáticas de la universidad y clases de educación general.

Utah Scholars es también un programa diseñado para motivar y preparar a los estudiantes de la escuela secundaria para los rigores de la universidad, centrándose en lo que se necesita para tener éxito en la universidad. Como participante en Utah Scholars, los estudiantes pueden ser elegibles para otras becas mientras se les prepara para la universidad. Con esto también viene la oportunidad de convertirse en un entrenador de Utah Scholars mientras están matriculados en la universidad para ayudar a otros estudiantes y asumir un papel activo como líder. Como entrenador, yo personalmente he visto que los resultados son gratificantes al observar como el progreso de cada estudiante aumenta a través del año académico.

Como resultado, participando activamente en la preparación para los estudios universitarios en una etapa temprana juega un papel fundamental en el éxito de los estudiantes, especialmente los que proceden de minorías étnicas. Además, el estar involucrados en programas de preparación universitaria puede significar la diferencia entre una beca y el no tener ningún tipo de ayuda financiera. Por lo tanto, esto afecta el cumplimiento de la universidad. Un título universitario es que de valor fenomenal por lo que es importante apoyar a nuestros jóvenes a considerar la educación superior como una opción para obtener éxito en la vida hasta cierto punto.