Nosotros recordamos, nosotros celebramos, nosotros creemos

Por Juan Salazar & Ciriac Alvarez
Guerrilleros

El Dr. Armando Solórzano, ha enseñado en la Universidad de Utah por más de 24 años, recibió su doctorado en Sociología (especializado en estudios raciales en la Universidad de Wisconsin). Obtuvo dos licenciaturas y tres maestrías de la Universidad de Guadalajara. Nació y fue criado en Jalisco, México. Durante este viaje, ha reunido una colección de fotografías que ayudaron a contar la herencia de los mexicanos que viven en lo que hoy es el estado de Utah. Se trata de una exposición llamada “Nosotros recordamos, nosotros celebramos, nosotros creemos.” Hoy en día es un profesor asociado de Estudios Étnicos y ciencias de la familia y del consumidor. Empezó su viaje de escribir la historia sobre la existencia Mexicana hace veinte años, una historia que ha existido pero nunca ha sido reflejada en los libros escolares. Con muchas horas de trabajo, hoy la exposición ha estado en todas partes desde las universidades y escuelas secundarias en el estado, hasta el capitolio de Utah y el estado de Washington. Este año será la última vez que la exposición estará puesta en galerías.

Nosotros Recordamos. La historia se muestra a través de las imágenes de retratos de las familias de 1894, los trabajadores del ferrocarril de México y la Marcha de la Dignidad en 2006.
“El pueblo sabe toda la historia, a pesar de que no saben leer y escribir.” La exposición es bilingüe con el texto español y el Inglés para ser accesible a todas las comunidades y para enseñar a todos, especialmente a los que no pasan por el sistema educativo de Utah. Muchas personas se sorprendieron de que la historia de México en el estado se extiende hasta más que unas pocas décadas.

La exposición ayudó a reconstruir los puentes de la historia, ya que la gente quiere añadir más fotos que sus familias habían guardado. Una Chicana mayor una vez dijo “no me pregunten nada, yo no tengo una historia solo tengo fotos.” Armando Solórzano quedó tan impresionado porque nunca había visto ese tipo de profunda documentación. Después de esa entrevista fue a recoger otras entrevistas orales y empezó a pedir fotografías. Cada imagen, sin embargo, tomó horas para reconstruir, ya que varias fueron destruidas con el tiempo. Valieron la toda la pena, el tiempo y dinero por mostrar la rica historia que México y los México-Americanos han traído al estado.

Nosotros Celebramos. Es difícil tener una identidad fuerte si tu pasado nunca se ha mostrado. Por esta razón Solórzano desea que al enseñar esta exposición podrá ayudar a la nueva generación aprender de su historia. Al enseñar e inspirar un interés en la historia Mexicana, la identidad de los jóvenes Mexicano Americanos será fortalecida. Después de unos años de mostrar la exposición en las mismas áreas, la exposición perdió su novedad pero su propósito mantiene coherencia. Con un componente fuerte de enseñanza, la exposición inicio interés y entendimiento en muchas formas.

Nosotros Creemos. La exhibición ganó más interés que Solórzano había planeado. Incluso fue trasladó a las comunidades intolerantes y en el Capitolio durante la sesión legislativa. A través de estas proyecciones algunas personas llegaron a ser más abiertas. Aunque la exposición ya no se mostrará, Solórzano ha estado trabajando en una nueva forma de llegar a su comunidad. “Nosotros Celebramos, Recordamos, Creemos” será un libro publicado por este mes de Junio con todas las imágenes y un texto bilingüe.

Solórzano espera compartir estas ideas con la Comunidad a través de la exhibición. Tiene la esperanza de “que la gente entienda que la historia de Utah es de todos. Para ayudar a la nueva generación de Mexicano Americano entender que nosotros pertenecemos aquí, no somos inmigrantes, hemos estado aquí desde hace 10,000 años. Este estado es de todos nosotros. Para ayudar a fortalecer la identidad de sentirse orgullosos de lo que hemos hecho. Hemos desarrollado las minas y los ferrocarriles. Siéntanse orgullosos. Estamos unidos, pero somos diferentes. El Estado no puede sobrevivir sin nosotros.”