POTUS or Pendejo of the United States

The title of “Pendejo del Año” goes to none other than the President of the United States (POTUS) or how I want to label him, the Pendejo of the United States. It should not come as a surprise after all of the racist, sexist, ableist, and anti-immigrant remarks he made over the past year during his campaign. It most notably began when he stated that “When Mexico sends its people, they’re not sending their best. They’re sending people that have lots of problems, and they’re bringing those problems with us. They’re bringing drugs. They’re bringing crime. They’re rapists. And some, I assume, are good people.” His whole view on immigration is based on stereotypes and dehumanizes the experiences of people trying to escape their home countries. Based on these beliefs he went on discussing how, if elected, he would have a wall built between the US-Mexico border, begin deporting families by rounding them up “in a very humane way”, and continued to portray undocumented immigrants as violent criminals even though it has been shown that immigrants are less likely to commit crimes than native born people. At the end of the day, he made it very clear how he views us Latinxs, immigrants, undocumented people, and his unwillingness to view us as more than just possible voters. He is not there for us; he is not going to support our families, friends, and community.

His negative comments have also extended to other groups of people. Time and time again he has made blanketed statements about people from different groups and created uneasiness for them. The POTUS has long called for a temporary ban on Muslims entering the country and has expressed interest in the idea of a registry of Muslims already in the country. Him expressing these views have created much fear and uncertainty amongst the Muslim community. The idea of banning Muslims from entering the country is inherently racist. Banning 1.6 billion people because a small percentage of those individuals are violent extremists is discrimination. Most Muslims do not want to harm anyone, and the media tends to forget that a large majority of the victims of radical islamic extremism are Muslim themselves. This country is also founded on the idea that everyone deserves religious liberty; this ban based on people’s religious affiliations is unconstitutional. The idea of a Muslim registry is also alarming, especially after a prominent supporter of the POTUS cited World War 2-era Japanese-American internment camps as a “precedent” for this registry. Incoming White House Chief of Staff Reince Priebus said that, while there is no plan for a registry based on religion, the team is “not going to rule out anything.” After the Japanese bombing of Pearl Harbor, U.S. President Franklin D. Roosevelt signed an executive order that ordered all Japanese-Americans to be evacuated to one of 10 internment camps located across the country. It was a dark time in our history where 120,000 people ended up being punished for the actions of others. U.S. people often note this as a dark time in U.S. history; this was one of the most flagrant violations of civil liberties in American history. It is shocking that despite this history, our POTUS would dance with the idea of creating a Muslim registry.
A lot of people were also shocked and outright disgusted by comments he has made about women. It is surprising that despite such outrageous comments, people decided to look past it and not deem him unfit to be president. He hit a new low after the emergence of a video in which he discusses “grabbing (women) by the p****” and states that “when you’re a star, they let you do it.” Even though this footage was from 2005, we still have a 58 year old, grown man, using lewd and sexually aggressive language and bragging about groping and trying to have sex with women. Time and time again, we can find examples of his outright sexist comments and actions. Beauty queen Carrie Prejean has stated that during the Miss USA pageant, the billionaire would have the girls parade in front of him so he could separate those he found attractive from those he didn’t. Many of the girls found this exercise humiliating to the point that they would be left sobbing backstage. This shows just how much he likes to bask in the power he believes he has, and in this situation he took advantage of the fact that he was the co-owner of the pageant. He is also famously known for the reality show The Apprentice USA. Insiders have stated that in the show he would rate female contestants by the size of their breasts and talked about who he’d like to have sex with. Others said he would call for female contestants to wear shorter dresses, which showed more cleavage.

The POTUS refers to this kind of talk as “locker-room talk” in order to dismiss the seriousness of his words and the fact that he is normalizing the objectification of women. Of course, the Trump campaign denied these claims and stated they were false, but due to the overwhelming footage available of him objectifying women, insulting women based on their looks, making sexist comments, and using lewd language about what he would do to women, I wouldn’t be surprised if these were true.
It is hard to believe that despite of all of this known history and the various statements he has made about different marginalized groups in our society, that he was still voted into office. Because of this I believe that the title of Pendejo del Año does not just belong to the POTUS but also to all of the people that have supported him along the way; all of the people that voted him in. I especially want to give a shout out to a specific group that has supported him that goes by the name of the Alternative-Right.
The Alternative Right is a loose group of people with far right ideologies who reject mainstream conservatism in the United States. They have been associated with white supremacism, islamophobia, anti feminism, homophobia, and antisemitism. The majority of supporters are people who act online through social media. Alt-right postings generally supported and continue to support the POTUS. The Alt-right only has a few publicly known leaders, such as Richard B. Spencer, but the typical followers of this movement include white millennial men. At a gathering, Spencer spoke and railed against Jews and, with a smile, quoted Nazi propaganda in the original German. As he finished, several audience members had their arms outstretched in a Nazi salute.”

The crowd joined Spencer in a cry of “Heil victory!” Even though the group has chosen the name Alt-Right, let’s get this straight, we are dealing with a bunch of straight-up neo-Nazis. What is more terrifying is the fact that the POTUS assigned Stephen Bannon as his Senior counselor and chief strategist in the White House. Bannon is known for previously being the head of Breitbart News, which he called “the platform for the Alt-Right.” Critics blasted the POTUS’ choice, accusing Bannon of being part of the spread of sexist and racist views on the site. At first I found myself dumbfounded that the head of a platform for a Neo-Nazi group would be chosen as chief strategist and Senior counselor, but after some more though I do not find it surprising that a pendejo would assign another pendejo to take up those roles.
After the inauguration many groups of people have found themselves in a time of uncertainty. People from various marginalized groups are afraid that their rights will be taken away and their livelihoods attacked. Due to the comments the POTUS made throughout his campaign, this fear is extremely justified. But I think it is also important that we recognize that the society that we live in has historically worked against our communities. We live in a society that dehumanizes undocumented folk, were black and brown folk are being killed every day due to police violence, where indigenous communities continue to fight to keep their cultures alive, LGBT people continue to fight for equal rights, and trans women fight to survive. Our communities have and continue to resist in order to be part of this society. So no matter what blockades this new presidency puts in front of us, we will continue to resist. La Lucha Sigue!

 

En Español:
El título de “Pendejo del Año” va a nadie menos que al Presidente de los Estados Unidos (en inglés, President of the United States; acrónimo: POTUS) o cómo lo quiero etiquetar, el “Pendejo de los Estados Unidos”. No debería ser una sorpresa después de todos los comentarios racistas, sexistas, y anti-inmigrantes que hizo durante el año pasado durante su campaña. Lo más notable fue cuando dijo que “Cuando México envía a su gente, no están enviando lo mejor. Están enviando gente que tiene muchos problemas, y están trayendo esos problemas con nosotros. Traen drogas. Traen delincuencia. Son violadores. Y algunos, supongo, son buenas personas.” Su punto de vista sobre la inmigración es basada en prototipos y deshumaniza las experiencias de las personas que intentan escapar sus países de origen. Sobre la base de estas creencias, hizo los comentarios de que cuando al sería elegido, empezaría la construcción de un muro entre la frontera México-Estados Unidos, comenzaría a deportar a las familias según el… “de una manera muy humana” y continuó hablando sobre inmigrantes indocumentados como si fueran criminales violentos a pesar de que se ha demostrado que los inmigrantes son menos propensos a cometer delitos que los nativos en este país.

Al final del día, dejó muy claro cómo nos ve como latinos, inmigrantes, indocumentados y su falta de voluntad de vernos como algo más que posibles votantes. Él no está aquí para nosotros; el no va a apoyar a nuestras familias, amigos y comunidad.
Sus comentarios negativos también se han extendido a otros grupos de personas. Una y otra vez él ha hecho declaraciones encubiertas sobre personas de diferentes grupos y ha creado inquietud entre ellos. El POTUS ha pedido desde hace tiempo una prohibición temporal de los musulmanes que ingresan al país y ha expresado interés en la idea de un registro de musulmanes que ya están en el país. Al expresar estas opiniones ha creado mucho temor e incertidumbre entre la comunidad musulmana. La idea de prohibir a los musulmanes entrada al país es inherentemente racista.
Prohibir a 1.6 mil millones de personas porque un pequeño porcentaje de esas personas son extremistas violentos es discriminación. La mayoría de los musulmanes no quieren hacer daño a nadie, y los medios de comunicación tienden a olvidar que una gran mayoría de las víctimas del radical extremismo islámico son personas musulmanes. Este país también está fundado en la idea de que todos merecemos la libertad religiosa; esta prohibición basada en las afiliaciones religiosas de la gente es inconstitucional. La idea de un registro musulmán también es alarmante, especialmente después de que un destacado partidario del POTUS citó los campos de internamiento japonés-americanos de la era de la Segunda Guerra Mundial como un “precedente” para este registro. El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Reince Priebus, dijo que, al momento no hay un plan para un registro basado en la religión, pero su equipo “no va a descartar nada”. Después del bombardeo japonés en Pearl Harbor durante la Segunda Guerra Mundial, el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, firmó una orden ejecutiva que ordenó que todos los japoneses americanos fueran evacuados a uno de los 10 campos de internamiento situados en diferente partes del país. Fue un tiempo oscuro durante la historia de los Estados Unidos donde 120,000 personas fueron castigadas por las acciones de otros. Los estadounidenses describen esto como un tiempo oscuro en la historia de los Estados Unidos; esta fue una de las violaciones más vergonzosas de las libertades civiles en la historia de Estados Unidos. Es sorprendente que a pesar de esta historia, nuestro POTUS bailara con la idea de crear un registro musulmán.
Bastante gente también se sorprendió por los comentarios que ha hecho sobre las mujeres. Es sorprendente que, a pesar de estos comentarios escandalosos, la gente decidió mirar más allá de él y no lo consideraron incapaz de ser presidente. Él llegó a un nuevo bajo después del surgimiento de un vídeo en el cual él discute “agarrando/tomando (mujeres) por la vagina” y dijo que “cuando usted es una estrella, te dejan hacerlo”. Aunque esté video paso en el 2005, todavía tenemos un hombre de 58 años de edad, ya crecido, usando lenguaje lascivo y sexualmente agresivo hablando sobre cómo quiere tener relaciones sexuales con mujeres. Una y otra vez, podemos encontrar ejemplos de sus comentarios y acciones sexistas. La reina de belleza Carrie Prejean ha declarado que durante el concurso Miss USA, el multimillonario hacía desfilar a las chicas delante de él para que pudiera separar a las que él consideraba atractivas de las que él no creía que eran atractivas. Muchas de las chicas encontraron este ejercicio humillante hasta el punto de que se quedaban sollozando. Esto demuestra cuánto le gusta a él usar el poder que cree que tiene, y en esta situación el aprovechó del hecho de que era el copropietario del concurso. El también es famoso por el reality show The Apprentice USA. Gente que trabajaba en el show ha declarado que en el programa él calificaba a las concursantes por el tamaño de sus pechos y hablaba de cómo le gustaría tener relaciones sexuales con ellas. Otros dijeron que el pedia que las mujeres usaran vestidos más cortos que mostraban más escote. El POTUS declaró que este tipo de charla no significaba nada y que estaba bromeando pero eso solo descarta la seriedad de sus palabras y el hecho de que está normalizando la objetivación de las mujeres. Por supuesto, la campaña de Trump negó estas afirmaciones y declaró que eran falsas, pero debido a la cantidad de videos que enseñan a él objetivando a las mujeres, insultando a las mujeres, haciendo comentarios sexistas y usando lenguaje lascivo sobre lo que haría con las mujeres, no me sorprendería si éstas declaraciones de Miss USA y de los trabajadores de su show fueran verdaderos.
Es difícil creer que a pesar de toda esta historia conocida y las diversas declaraciones que ha hecho sobre diferentes grupos marginados en nuestra sociedad, que todavía fue votado como presidente. Por eso creo que el título de Pendejo del Año no sólo pertenece al POTUS, sino también a todas las personas que lo han apoyado en el camino; todas las personas que votaron por él. Especialmente quiero enfocarme en un grupo que lo ha apoyado que va por el nombre de la Alternativa-Derecha (en inglés Alt-Right).
Este grupo está asociado con supremacía blanca; la creencia que la raza blanca es la mejor. Ellos también están contra la comunidad musulmana, LGBTQ, feminista, y judía. La mayoría de los miembros son personas que actúan en línea a través de las redes sociales. Los escritos del grupo generalmente han apoyado y siguen apoyando al POTUS. Este grupo sólo tiene algunos líderes conocidos públicamente, como Richard B. Spencer, pero los seguidores típicos de este movimiento incluyen hombres blancos que tienen 18-34 años de edad. En una de sus reuniones, Spencer habló y se burló de los judíos y con una sonrisa, citó la propaganda nazi en el alemán original. Al terminar, varios miembros de la audiencia tenían los brazos extendidos en un saludo nazi. A pesar de que el grupo ha elegido el nombre de Alt-Right, la verdad es que son un grupo de neonazis. Lo que es más aterrador es el hecho de que el POTUS asignó a Stephen Bannon como su consejero principal en la Casa Blanca. Bannon es conocido por ser anteriormente el jefe de Breitbart News, que él llamó “la plataforma para el Alt-Right.” Varios criticaron al POTUS por su decisión de asignar a Bannon, acusando a Bannon en ser parte de la difusión de opiniones sexistas y racistas siendo el jefe de Breitbart News. Al principio me vi asombrada que el jefe de una plataforma para un grupo neonazi fuera elegido como consejero para el POTUS, pero después de pensarlo algo más, no me sorprende que un pendejo asignará a otro pendejo para ocupar esas funciones.
Después de la inauguración muchos grupos de personas se han encontrado en un momento de incertidumbre. Las personas de diversos grupos marginados temen que sus derechos sean eliminados y sus medios de subsistencia atacados. Debido a los comentarios que el POTUS hizo a lo largo de su campaña, este temor es muy justificado. Pero creo que también es importante que reconozcamos que la sociedad en la que vivimos ha trabajado históricamente en contra de nuestras comunidades. Vivimos en una sociedad que deshumaniza a la gente indocumentada, gente de color está siendo asesinada todos los días debido a la violencia policial, donde las comunidades indígenas continúan luchando para mantener vivas sus culturas, las personas LGBT siguen luchando por sus derechos y las mujeres trans luchan por sobrevivir. Nuestras comunidades han resistido y siguen resistiendo para ser parte de esta sociedad. Así que no importan los bloqueos que tal vez nos impone esta nueva presidencia, seguiremos resistiendo. La Lucha Sigue!